Informations à voir et à savoir:



L’Artois, pays de plaines céréalières et de collines fertiles partagé entre ses ascendances flamandes et ses alliances picardes. Terre d’histoire profondément marquée par les combats de la première guerre mondiale, comme en témoignent Notre Dame de Lorette et le Mémorial Canadien de Vimy.

L’Artois a pour capitale Arras, la ville de Robespierre. Réputée pour la richesse de son patrimoine architectural, Arras vous enchantera par une visite de l’Hôtel de Ville, des souterrains, du Musée des Beaux Arts de l’Abbaye Saint Vaast et aussi des 2 places aux 155 façades préservées

Des collines boisées, des sources de l’Authie aux villages une histoire des plus riche qui va de la domination espagnole à la guerre 14/18 : l’Artois Sud vous émerveillera. Les deux villes principales sont Bapaume capitale de l’endive et Arras, capitale du département du Pas-de-Calais. Cette dernière possède un ensemble architectural composé de deux places en pavés ceinturées par les maisons typiques flamandes de brique et de pierre qu’il est possible d’admirer du haut des soixante quinze mètres de son beffroi. Non loin de la cité, Vimy et Lorette sont les vestiges incontournables des deux dernières guerres… et la base nautique de Saint Laurent Blangy permet la pratique du rafting et d’autres sports d’eaux vives.

Autour d'Arras et de Saint-Pol-sur-Ternoise, la majeure partie de l'Artois n'a pas subi les bouleversements entraînés par l'industrie minière. Ici, le gagne-pain reste essentiellement agricole. Comme dans le Cambrésis, le sol de craie limoneuse et l'exploitation intensive permettent d'atteindre des records de productivité.

On y longe des routes à thèmes. Celle du souvenir autour du mémorial canadien de Vimy et de Notre Dame de Lorette. Celle du patois au sud de Bruay. Ou encore le circuit Bernanos dans les environs d'Azincourt.

Les 399 communes de ce vaste arrondissement ont toutes un charme particulier. Dans des villes comme Bapaume ou des villages comme Pas en Artois, on ne quitterait son coin pour rien au monde.

 

Histoire

 

Pris par les Romains aux Atrébates, puis conquis par les Francs vers 430, l'Artois est incorporé, en 863, au comté de Flandre. En 1180, le comte de Flandre le donne en dot à sa nièce Isabelle de Hainaut, à l'occasion de son mariage avec le roi de France Philippe Auguste ; l'Artois reste alors la propriété personnelle de la reine, puis il devient celle de son fils, le futur Louis VIII. Ce n'est qu'en 1223, lors de l'avènement de Louis VIII, que l'Artois est rattaché au domaine royal. Saint Louis l'érige en comté pour son frère Robert (1237). La petite-fille de ce dernier, Mahaut, en hérite en 1302, suivant la coutume du pays, qui n'exclut pas les femmes, et malgré les contestations de son neveu Robert. Passé par mariage à la maison de Bourgogne, l'Artois connaît alors une période de grande prospérité, avant d'être attribué à la maison d'Autriche à la mort de Charles le Téméraire (1477) ; il devient dès lors d'une importance stratégique primordiale. Confirmée par les traités de Madrid (1526) et de Cambrai (1529), cette attribution est annulée par le traité des Pyrénées (1659), qui le rend à la France, après que Louis XIII l'eut de nouveau repris en 1640.

 

Arts et lettres

 

L'art gothique a connu un brillant essor en Artois, d'où est originaire l'architecte Villard de Honnecourt, mais il reste peu de monuments de cette époque : le patrimoine de l'Artois a en effet souffert des guerres successives. La basilique Notre-Dame (XIIIe-XVe s.) de Saint-Omer figure parmi les plus importants édifices conservés.

 

En Artois, les premiers pas de la littérature française furent illustrés par Jean Bodel (mort en 1210) et par Adam de la Halle (v. 1240-v. 1285), l'auteur du Jeu de Robin et Marion. En art comme en littérature, la période bourguignonne fut une période faste : dans leur résidence de Hesdin, les ducs de Bourgogne recevaient peintres (dont Jan Van Eyck) et musiciens.

 

Une des images typiques de l'Artois reste le Beffroi, tour autrefois utilisée pour surveiller les campagnes et donner l'alerte. Autour de ces symboles, qui aujourd'hui rythment la vie au son de leur carillon, ont grandi des places fortes et de bien jolies villes. En route pour un tour des "villes d'histoire dans un cadre vert"!

Les places pavées et les beffrois sont caractéristiques du Pas-de-Calais. Le carillon médiéval de Béthune anime son célèbre beffroi. Le beffroi d’Arras, décoré d’un lion d’or, renaît de ses cendres pour couronner l’hôtel de ville de la place des Héros.

Béthune et Arras, villes bourgeoises d’influence flamande et parfois espagnole, dessinent les limites d’un vaste territoire entre plaines d’Artois pays minier et villages agricoles. Elles sont marquées par l’histoire d’une première grande guerre qui laissa d’innombrables croix blanches et des paysages imprégnés de souvenirs.

Quand on franchit les collines de Lorette et Vimy, le paysage s’ouvre sur la verdoyante plaine d’Artois. Vers l’ouest, la silhouette des tours du Mont Saint Eloi rappelle la puissance de moines dans la contrée. Au sud le lion du beffroi d’Arras semble veiller, protecteur sur les vallées de la Scarpe, du Crinchon, du Cojeul, de la Sensée, de l’Hirondelle près de Bapaume ou de la Kilienne à Pas-en-Artois.

Cela fait presque un siècle maintenant que les terrils façonnent les paysages de l’Artois et du Béthunois. Ainsi Noeux-les-Mines, cité minière, a conservé ses montagnes de schiste sur lesquelles on peut désormais skier ou s’envoler en parapente. Célèbre pour son Racing Club de football, Lens vous invite à partager la chaleur d’un jour de match parmi les supporters "Fiers d’être Lensois" !


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